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2015年1月19日,谷歌停止了谷歌眼镜(Google Project Glass)的“探索者”项目,这个起始于2012年4月的计划被视为遭遇到了重大挫折。虽然3月的时候,执行董事长施密特称谷歌会继续开发谷歌眼镜,但无论如何,在这个智能设备上,谷歌遭遇了一次小小的败局。

的确,谷歌并未完全放弃眼镜,一月份虽然宣布了停止项目并不再销售,但项目开发组并未解散,而是进行了部门调整。当年谷歌放弃wave、reader这些项目的时候,可不是这样做的。所以,的确有一定的理由相信,谷歌眼镜可能会卷土重来。但问题是:它怎么卷土重来?这个问题的换一种问法就是:谷歌眼镜究竟遭遇到了什么样的问题?

一种说法是贵,14年4月,谷歌宣布的销售价格是1500美元,这个价格看上去只能适合那些喜欢尝鲜的且对数字设备有着近乎痴迷的爱好者。但如果只是贵,就导致这个项目遭遇挫折,这是说不过去的。人们在消费一件物品的时候,价格的绝对数字当然是一个参考指标,但如果很有用的话,咬咬牙就会买下来。而随着消费者众多,规模一旦上去,数码设备的价格就会迅速滑落。

还有一种说法是续航能力。谷歌眼镜实际上就是微型投影仪+摄像头+传感器+存储传输+操控设备的结合体,没有电池是很难起到“智能设备”功效的。谷歌把一块容量2.1瓦特小时(相当于570毫安)的电池放在了穿戴者的耳朵后部位置。这个电池够不够用呢?有消息说,第一代谷歌眼镜受到电池续航时间短的困扰,谷歌X实验室里专门有一个由4人组成的团队在研究电池技术。这个团队当然不是只为谷歌眼镜去琢磨电池如何提高性能,毕竟谷歌有几十个项目都依赖电池。但有一点显而易见,谷歌眼镜的电池续航能力,可能连谷歌自己都无法满意。

但在我看来,这也不是关键性的问题。今天给数码设备半天充次电,也算正常。移动电源几乎成了很多人随身携带的东西。对于一个新的数码设备而言,核心关键点还是在这里:有用吗?

所谓有用,有两种有用法。

其一,有一定的炫耀感。其实这是很多高价商品得以生存的唯一理由。谷歌眼镜刚刚推出时,的确能够满足一小部分人的炫耀感:看,我是一个多么前卫和新锐的科技潮人。

但新鲜感一过,人们开始挑剔这款眼镜的设计。我在网上看到过不少普通人佩戴谷歌眼镜的照片,日常生活中也碰到过做谷歌眼镜开发的人的穿戴,不得不说一句,设计感一般。它那个前突的主棱镜第一眼看上去很有意思,但时间长了,突兀感还是很重的。

谷歌眼镜的炫耀感建立在它的高价和小众之上。而对于谷歌而言,显然,高价和小众一定不是它想要的。所以,必须有其二。

其二就是场景应用。谷歌眼镜最大的宣传点也在这里,比如随时随地的摄影摄像。网上甚至传出有所谓色情片制造商利用谷歌眼镜拍三级片的新闻——但这只是很特殊的应用场景。我们普通人,平时真的有随时随地摄影摄像的需求吗?

也许吧,但似乎很多人都用手机来解决这个问题。

场景应用上,谷歌眼镜碰到了一些很纠结的地方:比如电影院是抵制这个眼镜的,因为它们很害怕盗版。厕所——对,不能小看这个场景,我们每天去一次公共厕所不是什么太怪异的事——戴着谷歌眼镜也是很让人警惕的事。你当然可以把谷歌眼镜摘下来,但请注意的是,谷歌眼镜并不能折叠,它的眼镜腿一直是这么个伸展开的造型。

我看过国外对谷歌眼镜的拆解图,按照谷歌眼镜的内部结构设置,想让这个眼镜腿能像我们日常那些眼镜能折叠过来,恐怕还需要更高超的工艺吧。

谷歌眼镜在去年4月发售后,有一些中国用户也通过各种渠道搞到了这个数码设备(他们不是开发者,只是对科技极其敏感的普通人),有些说法是充电需要十来个小时,但用起来几个小时而已。而且,这点很要命:用久了眼镜会发热。

谷歌眼镜上的显示屏很小,只有1美分那么点大小,分辨率倒是能做到640*360,穿戴者在看这个显示屏的时候,会显示出一种“斜眼”的状态。另外必须注意到的一点是,在白天强光下,显示屏可能显示模糊。

眼镜上的镜头,是固定的,且固定聚焦。这就意味着如果用户想要对一个目标做识别,只能移动自己的脑袋。想想这种场景其实是蛮好笑的:为了识别一个物体(或人),你得把整个脑袋凑过去。

谷歌眼镜的确有很大的想象空间,因为我们今天利用手机摄像头做的很多事情,理论上都可以通过眼镜来解决:比如拿手机扫商品的二维码。拿出手机来的动作,想象中总比低一下头来得麻烦。但至少这一次的谷歌眼镜,还是有很多地方没准备好。

我一直认为,谷歌眼镜在去年4月份公开发售是一个并不见得多好的主意,虽然它宣称限时发售。谷歌眼镜远没有到可以成为普通人拥有的工具,它更像一个实验产品。谷歌的这一次撤退,是明智的,至少,像眼镜腿能不能折叠这件事,先解决了吧!

—— 首发《21世纪商业评论》——

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魏武挥,科技专栏作者,执教于上海交通大学媒体与设计学院,天奇阿米巴基金(skychee.com)投资合伙人


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