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最近,豆瓣上有一篇很有些热议的帖子,主贴的内容就是大骂了一通iPad的使用不便。我个人也用了这个平板电脑好几个月,的确发现iPad有很多不方便的地方,我甚至用这一句话来形容iPad:果然是一个平板电脑,离开了电脑它就是一平板。这话的意思就是当手边没有电脑(确切地说,是装有同步iPad软件的电脑)时,iPad装卸软件和文档就变得相当麻烦。再说得过分一点,就是这个数码设备,似乎就不是一个可以独立运作的设备。

不过,仔细想一下,这其实是一个使用逻辑的问题。iPad的不便,是相对于PC而言的。PC(不是Mac)越是用的时间长的人,便越不习惯iPad的使用方法。拷贝个文档进去?居然还要联个什么itunes去同步,这在PC上是无法想像的。从最早的5.25寸软盘开始,到今天的U盘,人们在PC的使用习惯上,就已经默认了物理上可以插入各种各样外设的逻辑。当两台PC相遇,交换它们之间的文档,一个U盘就可以了。但当两台iPad相遇,那可就得麻烦一台装有同步软件的电脑出场了(蓝牙对于传输一些稍大的文档体验并不好)。前后差距之大,豆瓣上此君大骂iPad也情有可原了。

我始终有一种怀疑,那就是iPad作为一款平板电脑的畅销,它出现的时间是原因之一:在智能手机大范围开始蔓延之后。做平板电脑苹果不是第一家,但智能手机那种对电脑的依赖性,使得人们在意识中已经开始接受这类使用逻辑。事实上,人们在很多物品上的使用逻辑谈不上对错,只能用一种习惯来解释。比如著名的“QWERTY效应”,说的就是今天这种键盘布局是不利于打字的,但依然很难用更高效录入的键盘设置方式来替代它。无它,习惯尔。

这种习惯形成了一种循环。越多的人习惯这种键盘,越多的厂商就会生产这种键盘。而越多的厂商生产这种键盘,就有更多的人习惯这种键盘。而至于这种键盘布局并最有利于打字效率,已经不重要了。重要的,无论是使用者(需求方),还是生产者(供给方),都是这么玩的。

究竟是使用者在先还是生产者在先?有点鸡和蛋谁先的意思。但不是不可分析。QWERTY键盘的设计思路是为了降低熟练打字员的打字速度,因为早期的打字机色带不能承受太快的录入速度。于是从需求方角度而言,这种故意设置障碍的键盘反而会提高效率(整理交缠在一起的色带很麻烦)。而从供给者而言,历经较长时间的这类需求,使得它们的生产形成了行规,即使到了后来,色带问题解决之后,它们依然如此生产,新一代的打字员即使想学那种更有效率布局的键盘,也没这种键盘可以使用。

PC的根本逻辑是一种开放式的架构,你可以在一台PC上随意安装自己用惯的操作系统,配置自己喜欢的软件,存放自己想要的各种格式的文档。PC还配有一些接口,特别是USB接口,便可以接入不同品种的外设。同时,也有无数的厂商,在生产操作系统、软件、文档以及外设,用户也早已习惯,这种逻辑,不是轻易能颠覆的。

iPad能不能?不太好讲。据说即将出炉的iPad第二代,就配置了USB接口。这是一种向PC逻辑的妥协,这种妥协会不会影响到iPad的生态?这个问句的意思在于,有一些论者认为,iPad这种不方便拷贝东西的特性,使得版权组织很喜欢:不方便拷贝,就意味着不容易盗版嘛。

这就涉及到iPad和电脑的第二个使用逻辑上的不同了。虽然电脑有个人性,但它其实还具有一定的通用性。比如我们可以跑一些公共电脑上一样完成我们想完成的任务:发个邮件,或者是传输一张照片,甚至可以打个游戏(想像一下网吧的那些公用电脑)。不过,iPad不是。我在自己的iPad上可以泡很长时间,但在别人的iPad上不能。iPad本质上,是把“你”和这个设备捆绑起来了。

以所谓合法使用iPad为例,我们都知道它需要绑定一个iTunes帐号,而这个帐号,还可以绑定一个信用卡帐号。这个二次绑定,使得消费者在购买APP Store里的东西时,完全没有付钱的感觉。它完全不象在PC里买东西那样还要搞一堆的网银设置。这就是iPad的第二个逻辑:iPad=Money(或者说,信用卡)。

有数据表明,越来越多的应用开发者开始喜欢上iPad。一项面向2000多名开发者的调研指出,有87%的开发者要为iPad开发应用,考虑到去年3月这个数字只有50%多一点,这个增幅还是可观的。随着越来越多的供给者加入,iPad向PC逻辑的小小妥协,以及它极度个性化以至于可以变相成为一种信用卡,iPad会最终形成平板电脑的使用逻辑。

而这种逻辑,通常意义上,我们称之为:行业标准。一如前面提到的PC各种逻辑,归根到底,大部分都建立在微软的标准之上。

—— 刊发于《21世纪经济报道》当期专栏 ——


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